30-George McGinnis

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El nombre de George McGinnis es sinónimo de Indiana. El ala-pivote nació en la ciudad en 1950, defendió los colores de la secundaria de Washington High School en Indianápolis, representó a la Universidad de Indiana en sus dos años en la NCAA y embarcó a la ABA, liga que luego se fusionó a la NBA, siendo un jugador All-American en 1971.

Pese a su éxito universitario, el jugador cayó a la segunda ronda del Draft de 1971, etapa en la que Indiana Pacers lo eligió con el 22° pick. En aquel entonces Indiana buscaba la revancha tras no haber podido concretar su tercer título al hilo, luego de perder en las finales de conferencia ante el Utah Jazz por 4-3.

Desde su arribo, su impacto fue inmediato. No fue electo al All-Star como rookie, pero se volvió una pieza fundamental en la conquista del título en 1972. Desde entonces, no bajó del promedio de 25,9 puntos, 12,5 rebotes, 2,0 robos y 1,6 tapas. Además, ganó dos títulos ABA en 1972 y 1973, incluyendo al premio de MVP de las Finales en la última de estas tras vencer a Kentucky Colonels por 4-3.

El primer ciclo de McGinnis en los Pacers finalizó tras la temporada 1974-75, en la que Kentucky tuvo su revancha y lo venció 4-1 en las finales. Antes de partir a Philadelphia 76ers para jugar en la NBA (Indiana Pacers se unió un año más tarde), Big Mac ganó el premio al MVP de la temporada gracias a promediar 29,8 puntos, 14,3 rebotes, 6,3 asistencias, 2,6 robos y 0,7 tapas en 40,4 minutos por partido.

Su regreso se dio en 1980, luego de representar a los Sixers por tres temporadas y a los Nuggets por una y media. Si bien logró hacer historia en la NBA con sus anteriores dos elencos (quinteto ideal del 76, segundo quinteto ideal del 77 y tres elecciones al NBA All-Star), no logró capitalizar su impacto en Indiana a los 30 años. Su último partido para la franquicia se dio el 18 de abril de 1982, mientras que en septiembre del 2017 fue inducido al Salón de la Fama.

En 1997, se armó el quinteto ideal histórico de la ABA. McGinnis lo integró junto a ex Pacers como Bob Netolicky, Freddie Lewis, Warren Jabali, Donnie Freeman, Mel Daniels y Roger Brown.

31-Reggie Miller

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Reggie es el único Pacer cuya remera fue retirada y no tuvo paso alguno por la ABA. El escolta llegó a la liga con 11° primer pick del Draft de 1987, y desde entonces pasó 18 temporadas con la franquicia. Sólo en la primera temporada no fue titular, pero a raíz de su trabajo sucio, su defensa intensa y su goleo externo privilegiado (algo totalmente único para aquella época), se ganó la confianza como el corazón de todo lo que rodeó a la franquicia.

Si bien Miller no fue campeón de la NBA, guió a Indiana a su mejor temporada en la 1999-00, donde disputó su única final en la liga (la perdió contra Los Ángeles Lakers). Además, fue la pieza fundamental de seis de las ocho apariciones de la organización en las finales del este.

En términos de premios personales, Miller logró disputar cinco NBA All-Star (1990, 1995, 1996, 1998 y 2000), integró tres terceros quintetos ideales (1995, 1996 y 1998) y fue el tercer jugador en lograr el acceso al club del 50-40-90 (promedio de 50% en tiros de campo, 40% en triples y 90% en tiros libres), a partir de su 50-42-90 en la 93-94. El club lo forjo Larry Bird, con dos campañas de este estilo en 1986-87 y 1987-88, y lo continuó Mark Price en la 1988-99.

A la hora de hablar de las estadísticas, Reggie lidera a los Pacers en:

  • Partidos disputados (1389)
  • Minutos jugados (47619)
  • Tiros de campo anotados (8241)
  • Tiros de campo fallados (9258)
  • Tiros de campo intentados (17499)
  • Dobles anotados (5681)
  • Dobles intentados (11013)
  • Triples anotados (2560)
  • Triples intentados (6486)
  • Tiros libres anotados (6237)
  • Tiros libres intentados (7026)
  • Asistencias (4141)
  • Robos (1505)
  • Pérdidas (2409)
  • Puntos (25279)
  • Offensive Rating (121,5)
  • Offensive Win Shares (140,4)
  • Defensive Win Shares (34,0)
  • Win Shares (174,4)
  • Offensive Box Plus/Minus (3,7)

*Estadísticas actualizadas al 21 de mayo del 2020

34-Mel Daniels

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El inicio de Mel Daniels en la ABA fue turbulento. Luego de pasar cuatro años en el básquetbol universitario (una temporada en Southeastern Community College y los tres restantes en New México), el pívot fue electo por los Cincinnati Royals, con la novena elección del Draft de la NBA 1967.

Pese a esto, el jugador rechazó el ofrecimiento de la liga más importante para jugar para los Minnesota Muskies de ABA. Este equipo le ofreció un mejor contrato en términos de premios: ambos ofrecieron un salario de 15 mil dólares, pero Minnesota le daba la chance de adquirir 30 mil como bonus, contra 17.500 dólares por parte de Cincinnati.

Su debut en la ABA fue ideal. El pívot validó su apuesta con un aporte de 22,2 puntos, 15,4 rebotes (6,4 ofensivos) y 1,2 asistencias. A partir de esto, fue electo el novato del año en la temporada 67-68, como también integró el quinteto ideal de novatos. Además, llegó a jugar los Playoffs, teniendo un rol importante en la victoria por 3-2 a Kentucky Colonels para acceder a las finales de conferencia, donde su equipo perdió contra Pittsburgh Pippers por 4-1. Este último elenco luego se alzaría con el título gracias a un 4-3 sobre los New Orleans Buccaneers.

Pese a sus buenos números, Daniels fue traspasado a Indiana al término de la temporada. La transacción se dio a cambio de 75 mil dólares, 30 mil más que lo que le había pagado Minnesota por su gran campaña.

Con 25 años, Daniels se volvió el capitán de los Pacers y nunca perdió ese lugar. El pívot marcó el nivel de autoexigencia el resto del plantel, liderando a través del ejemplo para potenciar a sus compañeros. A lo largo de seis años ganó el premio de MVP dos veces al hilo (1969-70 y 1970-71), disputó los seis encuentros de Juegos de Estrellas, lideró a su equipo en puntos y rebotes, mientras que junto a George McGinnis como Roger Brown alzó tres títulos.

Su paso por Indiana finalizó en la previa de la temporada 1974-75, cuando fue traspasado junto a Freddie Lewis por Charles Edge. Durante la campaña vivió dos situaciones que terminaron marcando su retiro: fue enviado a Memphis para jugar junto a Lewis y Roger Brown, pero sus dos ex compañeros fueron traspasados. Además, se patinó en la ducha, sufriendo problemas de espalda que afectaron su rendimiento. “Entre las mentiras y mis lesiones, nunca recuperé la pasión por el juego”, dijo en su inducción al Salón de la Fama en 2012.

35-Roger Brown

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Al igual que McGinnis y Daniels, Brown fue parte de los tres anillos de ABA que consiguieron los Pacers. A diferencia de sus ex compañeros, su llegada no fue la tradicional a la liga ya que tras su paso por el básquetbol secundario, le prohibieron participar de la competencia NCAA a raíz de conocer a Jack Molinas, un apostador que estuvo involucrado en una red de arreglo de partidos universitarios.

Pese a la suspensión que tuvo por NBA-NCAA, Brown no dejó de jugar al básquetbol, destacándose en el juego callejero. Finalmente desembarcaría en ABA en 1969 al cumplir los cinco años de suspensión, lo que le posibilitó jugar por siete temporadas consecutivas en los Pacers.

Según Jim O’Briens, quien escribió el libro Complete Handbook of Basketball, era uno de los mejores jugadores en el 1vs1, con un gran control de balón como capacidad anotadora, además de una buena lectura de juego. A partir de su capacidad, mantuvo el récord ABA de tiros de campo anotados de manera consecutiva (21), fue el segundo jugador de la historia en alcanzar los 10 mil puntos en la liga y el líder histórico de la franquicia en anotación en dicha competencia con 12118.

A su vez: ganó tres títulos ABA, fue electo a tres quintetos ideales, disputó cuatro juegos de las estrellas y fue el MVP de los Playoffs de 1970.

Brown murió de un cáncer de colón el 4 de marzo de 1997, a sus 54 años, mientras que ingresó al salón de la fama junto a la clase del 2003.

529- Slick Leonard

Si bien el 529 no es oficialmente utilizable en un partido de básquet (00 a 99), el techo del Bankers Life Fieldhouse tiene un banner con ese número en honor a William Robert Slick Leonard, entrenador que permitió los tres títulos ABA (1970, 1972 y 1973).

Después de jugar siete años en la NBA entre 1956 y 1961 (cinco en Minneapolis Lakers y dos en Chicago Packers/Zephyrs), se retiró para dedicarse a la vida de entrenador. Su primera experiencia fue para la franquicia de Chicago Packers, que luego se mudó a Baltimore para formar a los Bullets.

Leonard firmó para los Pacers en el comienzo de la temporada 1968-69, cuando la franquicia despidió a Larry Staverman tras nueve partidos (2-7). Su comienzo fue ideal, logrando 42 triunfos en 69 partidos para meter a la franquicia en los Playoffs y posteriormente en las finales (4-3 a Kentucky Colonels y 4-1 a Miami Floridians). Lamentablemente, una derrota ante Oakland Oaks (4-1) lo privó de consagrarse en su primer año como entrenador de la franquicia.

La revancha llegó en la temporada siguiente, la 1969-70, cuando consiguió un 59-25 para cerrar la fase regular en el primer lugar de la conferencia este. Acá el equipo cumplió con los deberes, tachando a Carolina Cougars (4-0), Kentucky Colonels (4-1) y Los Ángeles Stars (4-2) para alzarse con el primer título ABA de la franquicia.

Indiana lo sostuvo durante el resto de su paso por ABA hasta 1976. En el lapso, ganó dos anillos, disputó otras dos finales de conferencia y una definición. A lo largo de ocho temporadas de ABA, cosechó 529 triunfos, por eso el número representativo en el techo del Bankers.

Slick también fue el primer entrenador de los Pacers en la NBA, entre 1976 y 1980. Lamentablemente los problemas económicos de la franquicia le jugaron en contra a la hora de formar el equipo, cosechando 142 triunfos en 328 partidos.

Melvin Simon

Simon fue el primer dueño de los Pacers. Si bien era oriundo del Bronx, fundó la franquicia a través del dinero que poseía por tener la cadena de malls más grande de Estados Unidos, como también por su éxito como dueño de la productora Columbia Pictures.