Las tres leyendas de la NBA ingresarán al Naismith Memorial Basketball Hall of Fame. La noticia será oficializada durante la jornada del sábado.

Ingresar al Salón de la Fama es uno de los máximos tributos, quizá el máximo, a la carrera de un deportista. Este viernes, Shams Charania confirmó que Tim Duncan y Kevin Garnett fueron electos para acompañar a Kobe Bryant en la clase del 2020 que quedará inmortalizada en el Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

La noticia no fue oficializada, pero el periodista la pudo confirmar a través de sus fuentes, como ya es tradición alrededor de la NBA. The Black Mamba ya había sido electo de manera unánime para ingresar tras su trágico fallecimiento el pasado 26 de enero, mientras que los dos ala-pivotes ganaron la votación para meterse en el Olimpo del básquetbol estadounidense.

Bryant arribó a la NBA a través del Draft 1996, cuando fue electo con el 16° puesto por los Charlotte Hornets, aunque en esa misma noche fue traspasado a Los Ángeles Lakers, donde pasó los 20 años de su carrera. El oriundo de Pensilvania tuvo una carrera tan exitosa que llegó a ser comparado con Michael Jordan, no sólo por sus resultados, sino también por su talento.

A lo largo de esas dos décadas fue: 5 veces campeón (2000, 2001, 2002, 2009 y 2010) y dos veces MVP de las finales (2009 y 2010); MVP de la fase regular 2008; 18 veces All-Star (1998; 2000-16) con cuatro premios MVP (2002, 2007, 2009 y 2011); líder en anotación en dos ocasiones (2006 y 2007); 11 veces electo al mejor quinteto de la temporada (2002-13); 9 veces electo al mejor quinteto defensivo (2000; 2003-11); campeón olímpico en dos oportunidades (Beijing 2008 y Londres 2012); y hasta ganador de un premio Óscar al ‘Mejor cortometraje animado’ del 2018 (Dear Basketball).

Por su parte, Duncan aterrizó en la liga más importante del mundo gracias al Draft de 1997, cuando los San Antonio Spurs lo eligieron en el primer lugar. El nacido en Islas Vírgenes también pasó toda su carrera en su primer equipo, llegando a ser considerado el mejor jugador de la historia de la franquicia casi de manera unánime. The Big Fundamental fue la base por la cual giró el sistema extremadamente eficiente de Gregg Popovich, el cual le trajo cinco anillos de campeonato (1999, 2003, 2005, 2007 y 2014).

Timmy D fue integrante del tridente más ganador de partidos de fase regular de la historia de la NBA junto a Manu Ginóbili y Tony Parker. Además fue 15 veces All-Star (MVP del 2000), integró una quincena de quintetos ideales defensivos y generales, ‘Novato del Año’ (ROY) de la temporada 1997-98, como también MVP de las fases regulares 2002 y 2003. A su vez, integró el plantel estadounidense que fue medallista de bronce en Atenas 2004.

De los tres electos, Kevin Garnett es el único que no jugó para un sólo equipo ya que integró las filas de Minnesota Timberwolves, Boston Celtics y Brooklyn Nets. Sus números más destacados se dieron en Minnesota, donde logró ser el MVP de la fase regular del 2004, como también el mejor jugador de la historia de la franquicia. Sin embargo, su partida a Boston le permitió calzarse el anillo de campeón del 2008, formando un cuarteto letal junto a Rajon Rondo, Ray Allen y Paul Pierce.

KG tiene una interminable lista de hitos, entre las que se destacan sus quince elecciones al All-Star (1997-98; 2000-11; 2013), sus cuatro nominaciones a los quintetos ideales (2000; 2003-04; 2008), sus nueve apariciones en el quinteto defensivo ideal (2000-05; 2008-09; 2011), cuatro campeonatos reboteros (2004-07) y su premio al Mejor Jugador Defensivo del Año en 2008.